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与气候变化相比,动物们的适应速度太慢了

www.tjlianghao.com2019-08-14
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  气候变化会威胁物种,使它们灭绝,并影响生态系统的健康。因此,一项相当重要的工作也就提上了日程,那就是评估动物们如何应对不断变化的生存环境,以及这些变化能否使物种得以长久的延续。

  

  正因为如此,由莱布尼茨动物园和野生动物研究所(Leibniz-IZW)的维克托利亚·拉德丘克(Viktoriia Radchuk)、亚历山大·库蒂奥尔(Alexandre Courtiol)和斯蒂芬妮·克莱默·沙特(Stephanie Kramer-Schadt)等人领导的64名研究人员组成一个跨国团队,并评估了1万余份已发表的科研结果。

  该团队的结论是,尽管动物基本都能对气候变化做出反应(比如,改变繁殖时间等),但这种反应通常都不足以应对气温上升的迅猛步伐,有些时候还会越改越糟。

  

  参与研究的爱尔兰科克大学的高级讲师托马斯·里德(Thomas Reed)解释道,“我们对动物们适应气候变化的能力做了最好的假设,但结果依旧不容乐观。“

  在野生动物中,最常见的气候变化响应是改变各种生物事件的时间,比如,冬眠时间、繁殖期或迁徙季等。此外,身体大小、体重或其他形态特征的变化也可能与气候变化相关。但是,正如这次的研究所证实的,这些都没有显示出系统的模式。

  

  研究人员们从以往的科学文献中提取相关信息,并将多年来气候变化与上述两种性状的可能变化相联系起来。然后,他们评估了所观察到的性状变化是否与较高的存活率或后代数量的增加相匹配。

  “我们的研究主要针对鸟类,因为其他群体的完整数据很少,”拉德丘克继续说道,“结果表明,在温带地区,气温的上升与生物事件时间的变化确有关联。”

  

  加州大学伯克利分校的教授史蒂芬·贝辛格(Steven Beissinger)也参与了研究,他介绍道:“这表明,物种可以在变暖的栖息地中延续,前提是它们做出的改变必须足够快,才足以应对气候变化。”

  亚历山大·库蒂奥尔则表示:“遗憾的是,情况不容乐观,因为即便是经历过快速改变、已然适应的群体,也难保就能一直、持久的保持这样的改变速度。”

  

  更令人担忧的是,所分析的主要包括常见和丰富的物种,如大山雀、欧洲斑姬鹟、喜鹊等,而目前学界的一般观点都认为:相比之下,它们应对气候变化的能力已十分优秀。

  “稀有、濒危物种的适应性反应仍有待分析,”莱布尼茨动物园和野生动物研究所生态动力学部的负责人斯蒂芬妮·克莱默·沙特总结道,“对于这些需要保护的对象,我们担心它们的适应力会更加惨不忍睹。”

  

  科学家们希望他们分析和整理的数据能够激起全球范围内“改变着的动物的种群恢复力”的研究,并有助于建立更好的预测框架,以协助未来保护工作的执行。

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